踏入皇宮裡的小圖書館

每人的一生裡,必要遊覽景福宮一次。景福宮依北嶽山而建,其前門「光化門」正向世宗,面向漢陽的中心(首爾),是朝鮮時期的最大皇宮。於1592年,因「萬曆朝鮮之役」(日本侵略韓國),景福宮的部分建築被燒毀,而當中500棟建築於1867年在興宣大院君的指揮下重建。但在日本帝國統治期間,景福宮再度被拆毀,當日只有少數(如勤政殿)得以保存至今。日治期間,日本政府將其大樓建在景福宮外,將皇宮掩蓋。幸運地,重建工程於1990年開展,不但將日本政府大樓移走,更於2010年重新修葺光化門。

執玉齋位於景福宮的最深處,在昌慶宮裡,較接近北門玄武門。但這其實不是執玉齋本來的位置。 「執玉」的意思是「蒐集珠寶有如翡翠般珍貴」。高宗收集了超過40,000本珍貴書籍,當中大部分與西方現代文明有關。執玉齋的書籍大部分與西方新哲學有關,這反映了高宗從中獲得啟迪並思考他的皇朝,開發了對知識與文化的熱情。執玉齋兩邊的牆壁以磚頭砌成,建築物在外面看彷似只有一層,內裡其實有兩層設,這都是參考清朝的建築特色。 另外,八隅亭是一八角型建築,配以清朝風格的屋頂。這是因當時只有清朝有較優越的制度,所以朝鮮向清朝學習。此外,設有小房間作休息用的協吉堂是採用朝鮮的建築風格。 這三棟建築物透過長廊連接,既獨特又和諧並存。
執玉齋於120年後首次對外開放。其設計原貌得以保存,並亦加入了書架、書櫃等,變身成開放予公眾的圖書館。 其內約有1,000本與朝鮮皇朝有關的藏書,另有350本皇室書本的複製品、230本翻譯成英文、中文及日本的韓國文學書籍,供遊人參閱。 館內的中央位置有書架及書桌,而四周有圓形或半圓形的窗戶,你可看到窗外的皇宮景色,更有松樹襯托。望著這樣的美景可清醒頭腦並有靈修效果。 你了解到為什麼高宗那麼喜歡這裡。 此外,八隅亭已變成咖啡室,售賣咖啡、綠茶、水及其他飲品;而協吉堂則改建成閱讀室。執玉齋這小型圖書館是讓我們體驗傳統文化的地方。投入當中,讓我們感覺更為真實。