飯桌上的健康光芒

朝鮮王朝所用的餐具比前朝繁多,瓷製、黃銅製及鑲嵌珍珠貝母的餐具尤其受人喜愛。17世紀至19世紀初,黃銅製品主要是王室和富裕階層使用。18世紀儒家學者柳得恭在《京都雜誌》中記述朝鮮王朝晚期的風土人情,筆下的漢陽 (首爾) 百姓鍾愛黃銅製品的程度令人嘖嘖稱奇︰「百姓喜愛黃銅製品,每家每戶從盛飯、湯、以至蔬菜和魚均用黃銅餐具。他們甚至以黃銅鑄造水盆及夜壺。」時人愛將黃銅製品用作餐具,源於黃銅的化學性質。宮廷中,君王的飯桌均以銀針測試食物中有無有害物質,而黃銅遇毒或其他有害物質會變黑。由於黃銅容易產生化學反應,較難保養;若疏於保養,黃銅容易變色,因此需要經常擦拭。古代婦女需要持續每天擦拭杯盤及夜壺,想必是一件苦差。即使如此,他們仍愛用黃銅製品,或多或少源於當時注重細節的生活方式。